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Age of Empires III

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Tras revolucionar el género de los RTS con su primera entrega y marcar a toda una generación con la segunda, Age of Empires vuelve cinco años más tarde con una tercera parte espectacular tanto en novedades como en gráficos. De nuevo desarrollado por Esemble Studios y publicado por Microsoft Games, el juego nos traslada a la época de la colonización del continente Americano. Controlando a los primeros emigrantes de las principales potencias europeas, asentaremos nuestros Imperios alrededor de grandes Metrópolis y llevaremos nuestro control de Norte a Sur, realizando alianzas con los indígenas locales.

Historia

En Octubre de 1997 Esemble Studios publicó su primer rabajo: Age of Empires, un juego de estrategia en tiempo real inspirado en la historia de ciertas civilizaciones humanas y reales, desde la Edad de Piedra hasta la Edad de Hierro. El programa fue distribuido por Microsoft Games y pronto atrajo la atención de un numeroso grupo de jugadores, gracias a su novedoso sistema de juego basado en los avances tecnológicos y la creación de grandes edificios denominados: Maravillas.

Lentamente el juego fue evolucionando gracias a las expansiones y parches, alcanzando su máximo esplendor en su segunda parte: The Age of Kings y sus increíbles batallas online que tantas horas de sol nos quitaron. Age of Empires III llega ocho años después con un lavado de cara completo. Un nuevo motor gráfico, nuevo período histórico e hilo argumental y un modo de juego basado en el asentamiento y control de territorios.

Características de Age of Empires III

AOE III trae muchísimas novedades con respecto a entregas anteriores. Las más destacadas son las siguientes:

  • El nuevo motor gráfico Havok permite calcular las físicas del juego. Se acabaron las animaciones pre creadas
  • Nueva ambientación, época e historia
  • Nuevo sistema de juego. Las Metrópolis toman el control de las civilizaciones
  • Cinco edades por las que evolucionar, con dos tendencias políticas a elegir que tendrán ciertas repercusiones económicas en el devenir de la partida
  • Capacidad de interacción con tribus locales de todo el continente americano
  • Mejor juego RTS del 2005

Análisis

Modos de juego

Age of Empires III aparece como uno de los juegos de estrategia en tiempo real más completos y trae muchísimas novedades en comparación a entregas anteriores de la saga. Por ello, los chicos de Esemble Studios han decidido dividir la experiencia en varias secciones para conseguir que la curva de dificultad sea equilibrada para nuevos y viejos seguidores.

Así, en el menú principal podemos encontrar:

-Aprendiendo a jugar: para ofrecer un mejor acercamiento al programa, esta mítica sección de los videojuegos de estrategia se ha dividido en dos partes:

  • Tutorial: ideal para los novatos en AOE o cualquier sucedáneo de RTS. En esta opción de juego encontraremos todo lo necesario para comenzar a jugar a Age of Empires, desde la recolección de materias primas a la construcción, pasando por los movimientos básicos de nuestros aldeanos. Un acercamiento bastante completo a lo que nos encontraremos más adelante
  • Probar partida: totalmente necesario aunque seas uno de esos que seleccionas tus amigos por sus cualidades recolectoras de materias prima. Ya sabemos cómo funciona el juego, pero necesitamos aprender las novedades, antes de destrozar una buena partida por no conocer los nuevos edificios, habilidades y soldados

-Un Jugador: tres opciones de juego diferentes:

  • Campaña: modo historia en el que iremos descubriendo las hazañas de la familia Black durante tres generaciones interrelacionadas con un oscuro secreto
  • Escaramuza: elije tu civilización, tu ciudad y tu “gobernante”, elije a tus enemigos y prepárate para manejar tu metrópolis y conquistar el mundo
  • Escenario a medida: elige el mapa, la cantidad de enemigos y plantea una partida “rápida” de dominación

-Multijugador: con capacidad para conexión por LAN o con todo el mundo con la nueva plataforma ESO (Ensemble Studios Online). Una experiencia de comunidad mejorada, rankings, clanes y medallas, todo a nuestra disposición para llevar a nuestro Imperio a lo más alto.

A su vez, tendremos a nuestra disposición un creador de escenarios y la interesante posibilidad de aprender más sobre el período histórico que abarca Age of Empires (desde 1500 a 1850 D.C)

Argumento

El modo campaña para un solo jugador se desarrolla en tres actos que se desarrollan a través del tiempo. Narrado por Amelia Black, la historia comienza con su tatarabuelo Morgan Black:

Acto I – Sangre: Malta siglo XVI:

Los Caballeros de San Juan se baten en cruenta batalla contra Sahin “El Halcón” del Imperio Otomano, en la que ha quedado para la posteridad como el “Gran Sitio de Malta” .

Morgan Black lidera a las tropas maltesas y consigue proteger la isla, descubriendo que los verdaderos planes de Sahin eran encontrar una misteriosa biblioteca escondida entre las cuevas. Allí se descubre la historia del Lago de la Luna y una oscura sociedad secreta llamada el Círculo de Osseus.

A Morgan se le encomienda la misión de viajar al Nuevo Mundo y descubrir la verdad de dicha historia que han encontrado. Para ello, toma unos cuantos barcos y zarpa hacia el Caribe en lo que parece indicar que es el inicio de la búsqueda de la Fuente de la Juventud.

Acto II – Hielo: Nuevo Brunswick (actual provincia de Canadá) mediados del siglo XVIII:

John Black (nieto de Morgan Black) es un mercenario llamado a las filas de la provincia para defenderla de los ataques británicos. Al ser apresado por los invasores, John es preguntado por la localización del Lago de la Luna y se percata de que la sociedad del Círculo de Osseus ha vuelto.

Esto iniciará toda serie de batallas por las Montañas Rocosas y las Grandes Llanuras, en las que lucharemos contra prácticamente todos los ejércitos colonialistas posibles y nos obligará a mejorar nuestras capacidades diplomáticas con las tribus nativas de Norte América.

Acto III – Acero: 1847 Estados Unidos:

Por fin conocemos a Amelia Black (la narradora de la aventura). Es la rica heredera de la Compañía Halcón que construye el ferrocarril por tierras americanas.

De nuevo, el Círculo de Osseus aparecerá para importunarlos y la lucha llevará a Amelia hasta lo más profundo de los Andes, descubriendo los secretos de una antigua civilización.

Potencias

En Age of Empires III tendremos a nuestra disposición ocho civilizaciones con personalidades diferentes:

  • Españoles: su capital es Sevilla y su característica principal es el equilibrio. Está pensado para ser la elección de todos los novatos que quieran iniciar su Imperio
  • Británicos: con capital en Londres. Es la nación más poderosa en lo que a economía se refiere. Genera recursos muy rápidamente por lo que no tendremos muchos problemas a la hora de comprar y evolucionar
  • Portugal: tiene su capital en Lisboa, pero cada vez que pasa de edad gana un carro para poder moverse por el mapa y generar nuevos centros urbanos
  • Franceses: desde Paris saben perfectamente cómo compensar su dificultad para generar riqueza. Su habilidad para la diplomacia permitirá que consigan apoyos nativos más rápido y con menos costo que las demás potencias
  • Holandeses: el poder económico de este país proviene de los bancos de Ámsterdam. Tienen facilidad para conseguir dinero y para generarlo, pero prácticamente todo les terminará costando oro y recursos
  • Rusos: Iván el Terrible avanzará desde San Petersburgo y entrará en el continente americano por Alaska. Su nación generará ejércitos muy rápidamente gracias a contar con grandes recursos al principio de cada partida, por el contrario tendrán menos colonos
  • Alemanes: su capital es Berlín y tiene un desarrollo económico muy lento por culpa de contar con un mínimo de colonos, sin embargo tendrán la capacidad de construir y recolectar más rápido de lo normal
  • Otomanos: con sede en Estambul. Es la nación con mayor potencial armamentístico. Absolutamente todos sus soldados usan armas de fuego. A su vez cuentan con una gran cantidad de colonos

En cada partida podremos entablar contacto con varias civilizaciones nativas o indígenas de las zonas en las que se desarrolla la acción. Al levantar un puesto comercial cerca de sus asentamientos, podremos tener acceso a su ayuda militar y tecnológica.

Algunos de estos pueblos serán: aztecas alrededor de México, caribeños en La Española y Amazonas, Incas en la Pampa o los Lakota (Sioux) situados en los Grandes Lagos y las Rocosas.

Edades

En esta tercera entrega de Age of Empires tendremos cinco épocas temporales por las que evolucionar tecnológicamente. Para alcanzarlas necesitaremos la acumulación de alimentos y oro necesarios.

  • Edad de los descubrimientos: esta es la época en la que empieza el juego y se centra en la recolección de los recursos necesarios para afianzar la civilización
  • Edad Colonial: en esta edad comenzaremos a generar nuestros primeros soldados
  • Edad de las Fortalezas: la ciudad se asienta y comienza a crecer, se mejoran sus defensas y comienzas los cultivos
  • Edad Industrial: las fábricas aparecen para reforzar la economía y la gloria de las potencias
  • Edad Imperial: se alcanza el máximo esplendor de la metrópolis. Se crea el Capitolio y la ciudad se convierte en un potente centro de negocios

Una vez decididos a avanzar en el desarrollo de nuestra civilización, debemos elegir entre dos tipos distintos de gobernadores que llevarán nuestra civilización hacia un lado más tecnológico o uno más beligerante. El sistema es el mismo que en Age of Mythology con los Dioses pero con menos relevancia y significación.

Gráficos y sonido

AOE III ha cambiado el motor gráfico de anteriores versiones por el increíble Havok Game Dynamics SDK típico de shooters en primera persona. Con esto, Esemble Studios ha conseguido llenar este Age of Empires de efectos nunca vistos en juegos de este tipo. Se acabaron los videos preconcebidos, ahora el motor gráfico mostrará explosiones y físicas nunca vistas anteriormente en juegos de RTS. A su vez, gracias al Pixel Shader 3.0 se ha mejorado muchísimo la iluminación y el sombreado, lo que añade un increíble realismo gráfico. El sonido continúa siendo un acompañamiento perfecto a la acción del juego. Una Banda sonora sutil, unida al sonido de la naturaleza que nos hará de acompañante durante toda nuestra aventura.

Opinión PHP Nuke

Tras su gran éxito anterior , Esemble Games vuelve a la estrategia inspirada en la historia humana con Age of Empires III. En esta ocasión, visitaremos la época colonialista y recorreremos el Nuevo Continente de Norte a Sur, descubriendo sus secretos y sus civilizaciones nativas. Estamos seguramente ante uno de los juegos de estrategia real más completos jamás realizados.

Existen muy pocas cosas que no nos hayan gustado, aunque (como todo en este mundo) no es perfecto. AOE adolece de los mismos errores (mínimos) de IA que poseen todos los juegos del género hasta la fecha y si nos apuráis diré que para el fanático de la saga esta entrega puede convertirse en algo pesada, puesto que el modo de juego es en esencia el mismo que el de Age of Mythology y prácticamente igual que el de toda la serie.

Sin embargo, el espectáculo visual que nos vamos a encontrar, nos permitirá saltar estos pequeños “fallos” por alto y centrarnos en lo que realmente importa. El modo historia me parece uno de los más interesantes y completos y, además, une períodos históricos reales, con grandes historias basadas en “leyendas” de la época. Gracias a eso, el mapa se amplia y cubre gran parte del territorio americano. Las explicaciones históricas están bastante bien traídas y las metrópolis corresponderán a las capitales de la época y bastante bien representadas con edificios míticos y reales.

El sistema de juego necesita un período de adaptación por nuestra parte. Nuevos edificios, opciones y soldados nos esperan y todos diferentes entre sí, dependiendo de la civilización que elijamos. Por lo que dependiendo de la facción que escojamos, necesitaremos una estrategia de juego diferente, lo que dará al título bastante más vida que anteriores versiones donde todas las civilizaciones y soldados terminaban por diferenciarse en el color.

Recomendamos Age of Empires III a todas aquellas personas fanáticas de la estrategia en tiempo real y aquellas que tienen muchas ganas de empezar con un juego de estas características. Vista la buena recepción que ha tenido el juego en las tiendas, todo apunta a que los servidores estarán repletos de estrategas dispuestos a retarnos en cruentas batallas por la gloría del Imperio. Actualmente es la mejor opción por encima de la competencia.

Requisitos Técnicos

Para disfrutar de la estrategia en estado puro de este juego, necesitaremos:

  • Sistema Operativo Windows XP o superior
  • Procesador de 1.4 GHz o superior
  • Al menos 256 MB de RAM
  • Tarjeta gráfica de al menos 64 MB, compatible con Hardware T&L
  • Conexión a internet para el juego en línea

Para más información sobre este juego, tras la descarga, no dudes en visitar la web del desarrollador .

Conclusión

Age of Empires III es el RTS del momento, al menos en lo que respecta al histórico puesto que se escuchan noticias Zerg para dentro de poco.

Nuevos gráficos, físicas y un gran y remozado sistema de juego es lo que nos vamos a encontrar en esta nueva versión que hará las delicias de todos los amantes de la estrategia.

Ocho civilizaciones únicas, con formas de trabajo, ataque y comportamiento diferentes, competirán a lo largo de cinco edades tecnológicas para conseguir asentar su imperio y gloria.

Los amantes de la estrategia disfrutareis en grande con las mejoras y los trabajos en las metrópolis, así como en las batallas a través del servicio ESO (Esemble Studios Online).

Estamos ante un juego para disfrutar y en el que gastar nuestro tiempo planificando hasta el último detalle de nuestros actos. Justo, todo lo que un Emperador ha deseado siempre.

Ventajas
  • El mejor RTS hasta la fecha
  • Gran mejora respecto al aspecto gráfico. El nuevo motor Havok, permite un gran realismo visual
  • Nuevos sistemas de juego en lo que se refiere a la investigación y experiencia
  • Gran modo historia que recorre grandes momentos históricos de la época colonialista. Muy completo e intrigante
  • Los ejércitos se diferencian unos de otros y actúan de maneras diferentes, lo cual da mayor capacidad de rejugabilidad al título
Desventajas
  • Pequeños errores de IA… por sacar un fallo